Религиозное искусство

Католики провозглашали свою веру с по-мощью огромных алтарных картин и пышных декоративных программ. Протестанты, напротив, придерживались библейского запрета на поклонение изображениям, поэтому в реформатских церквах религиозному искусству уделялось минимальное пространство. В эти годы произведения на религиозный сюжет заказывались чаше всего муниципалитетом или отдельными горожанами. Картины из цикла «Страсти Христа» были выполнены Рембрандтом по заказу принца Фредерика Хендрика для его дворца в Гааге.

Предпочтение, которое голландские заказчики отдавали сценам из Ветхого Завета, свидетельствует о различиях взглядов католиков и протестантов. Эпизоды из Ветхого Завета чаще всего использовались католической церковью в качестве предыстории жизни Христа или Богоматери. Для Рембрандта и других голландских художников-протестантов Ветхий Завет был таким же словом Божьим, как и Евангелие.

Как и голландские кальвинисты, персонажи Ветхого Завета ожидали спасения; поскольку они принадлежали к богоизбранному народу, то и деяния их символизировали деяния нового государства. Интерпретируя религиозные темы Рембрандт, стремился передать душевное состояние персонажей, в отличие от религиозной триумфальности, присущей барокко, господствовшей в ту пору в Риме. Очень немногие голландские художники проявляли интерес к современному им итальянскому искусству.