В XVII веке окончательно определился и расцвел еще один жанр – натюрморт. В этой области голландск

Цветы и фрукты, улов рыбака и трофеи охотника, предметы домашнего обихода и привезенные из дальних стран, став объектом искусства, смогли отразить сложное отношение человека к миру вещей: и внимание голландского труженика к тому, что создано или добыто его руками, и глубокий интерес к материальному миру ученого, и любование аристократии своим достатком.

В создании национального натюрморта участвовали многие локальные центры Голландии. Характер их вклада в каждом случае зависит от конкретных культурно-исторических условий. Утрехту, сохранившему даже во времена республики католическую пышность и любовь к нарядности, новый жанр был обязан разработкой «цветочного» натюрморта; Гаага, c ее развитым морским промыслом, достигла невиданного мастерства в изображении обитателей моря; университетский Лейден создал и усовершенствовал «ученый» натюрморт типа vanitas, более демократический Роттердам – «кухонный» натюрморт. Однако самым распространенным видом голландского натюрморта были «завтраки», писавшиеся в Харлеме.

Для первых самостоятельных шагов натюрморта характерны несколько необычные объекты изображения – диковинные раковины, экзотические птицы и плоды, яркие цветы и насекомые. Кажется, будто художник, еще не уверенный в успехе, пытается убедить зрителя в достоинствах новой области живописи путем отбора и обилия занимательных предметов. Это приводит к перегруженности композиции и излишней пестроте колора, чем отличается, например «Натюрморт с фруктами» Б. Ван дер Аста.

Однако скоро харлемские живописцы – мастера «монохромных завтраков» В. К. Хеда и П. Класс избирают для своих натюрмортов простые предметы повседневного домашнего быта. Эти художники не только признали за ними эстетическую ценность, но и сумели увидеть за вещью человека.

Опрокинутый бокал, измятая скатерть, небрежно поставленная тарелка, забытая трубка выдают присутствие хозяина, отражают его вкус и образ жизни.

1648 год – год заключения Мюнстерского мира – стал своеобразным пределом дальнейшего развития многих прогрессивных и демократических явлений в политической, культурной и художественной жизни Голландии. В жанре голландского натюрморта это выразилось в том, что он стал отвечать прежде всего эстетическим потребностям верхушки общества. Отныне предмет в натюрморте выступает главным образом в форме «праздничного использования», в нем подчеркиваются не функциональные, проявляющиеся в повседневности свойства, а «избыточные» - блеск, роскошь и изящество. Именно в этот период расцветает искусство выдающегося натюрмориста В. Калфа. С творчеством Калфа связано раскрытие в этом жанре новых живописных возможностей – красочности, выразительности рембрандтовской светотени и золотистого солнечного света.

В конце XVII века в голландском натюрморте побеждают декоративные тенденции. На первое место выдвигается жанр – «охотничьи трофеи», как наиболее соответствующий вкусам аристократии. Самыми крупными мастерами этого жанра были М. де Хондекутер и Я. Б. Веникс. Ранее битая дичь, например у П. Артсена, изображалась как товар, бытующая на амстердамском рынке на ряду с другим товаров. Дичь писали как все предметы «рыночной сцены». Ныне натюрморт приобретает иное содержание, отражающее отношение к охоте не как к промыслу, а как к развлечению, доступному лишь избранным.

Вследствии этого и на изображении охотничьих трофеев лежит печать особой изысканности. Ни Хондекутер, ни Веникс не отступают от натуры, но выискивают в предмете особенно красивые ракурсы, претворяют его цветовые и фактурные качества в декоративный эффект и помещают изображение на фоне роскошного парка, украшенного статуями и вазами.

Деятельность Я. Веникса продолжается в первых десятилетиях XVIII века, когда развиваются многие художественные тенденции, возникшие в конце предшествующего столетия. Еще жив А. де Гелдер, последний из учеников Рембрандта, успешно работают последователи жанриста Ф. Мириса Старшего – его сын Виллем и внук Франс. Еще совершеннее, чем у их предшественников – лейденских миниатюристов, стало искусство братьев Адриана и Питера Ван дер Верфов, А. Вербейса, Ф. Ван Дейка и Н. Верколье.