Андрей Матвеев

(1702 – 1739)

Андрей Матвеев – один из первых русских живописцев XVIII века, яркий представитель эпохи императора Петра I. Дата рождения Матвеева точно не известна и исчисляется на основании сохранившихся исповедных росписей. Согласно им, будущий художник родился в 1702 году. Матвеев происходил из семьи разночинцев.

Благодаря политике Петра I, посылавшего своих пенсионеров за границу для обучения различным наукам и «художествам», Матвеев получил европейское художественное образование. В 1716 году, на пятнадцатом году жизни, Матвеев, по указу царя, был послан учиться в Голландию. Вместе с другими русскими пенсионерами он находился под опекой российского торгово-политического агента в Амстердаме И. Фанденбурга. В письмах, отправленных в Петербург, Фанденбург отзывался о Матвееве как о прилежном и способном ученике. С 1717 по 1723 год Матвеев жил в Амстердаме, где учился у голландского живописца Арнольда Боонена, известного портретиста. В 1723 году Матвеев переехал в Антверпен и поступил в Академию изящных искусств, где учился у художника Спервера.

Сохранились письма Матвеева из Голландии супруге императора Екатерине Алексеевне. В одном из писем он сообщает, что отправил в Петербург портреты Екатерины и И. Фанденбурга. В 1725 году, после смерти Петра I, художник послал письмо императрице, в котором, давая традиционную присягу верности, добавил: «…при сем всемилостивейшая императрица дерзаю вашему величеству представить нечто от плода учения своего ради показания моего рачения к сему художеству…». «Плодом учения» Матвеева, посланным Екатерине, считается картина «Аллегория живописи» (1725, Государственный Русский музей). Картина Матвеева является первым в русской живописи произведением на аллегорический сюжет. Изображение женщины, рисующей богиню мудрости Минерву в короне и с атрибутами власти, символизирует покровительство, оказываемое государыней наукам и искусствам. Картина является единственным произведением, имеющим подпись художника: «Тщанием Андрея Матвеева: 1725 году».

В 1727 году Матвеев вернулся в Петербург, где устроился жить «на Санкт-Петербургском острову». Оценить уровень его мастерства было поручено Л. Караваку, французскому живописцу, работавшему при русском Дворе. Осмотрев работы Матвеева, Каравак сделал вывод, что он «угоден лутче других российских живописцев быть в службе его императорского величества, понеже пишет обоя как истории, так и персоны», то есть может работать в жанрах как портрета и исторической картины. В декабре 1727 года Матвеева приняли в штат Канцелярии от строений – государственного учреждения, ведавшего строительством в Петербурге и его окрестностях. Художник вошел в живописную команду Канцелярии, члены которой выполняли многочисленные работы по украшению дворцов и церквей города, оформляли придворные праздники и торжественные шествия.

С этого времени и до конца жизни художник интенсивно работал в области станковой, декоративно-монументальной и декорационной живописи: писал иконы, расписывал интерьеры церквей, дворцовые покои, триумфальные ворота, императорские экипажи, подновлял обветшавшие росписи, исполнял станковые картины.

Среди важнейших монументальных произведений Матвеева – создание росписей в Петропавловском соборе и исполнение для его интерьера картин, написанных маслом на холстах, которые размещались под сводами и в куполе церкви. Матвееву было также поручено следить за общим ходом работ в соборе и руководить большой командой живописцев. В начале 1730-х годов художник создавал эскизы для росписи триумфальных ворот, построенных в связи с коронацией императрицы Анны Иоанновны, а затем участвовал в украшении новостроящихся дворцов императрицы. К сожалению, большинство произведений Матвеева не дошли до наших дней.

Сохранилось лишь несколько живописных полотен кисти Матвеева, исполненных после возвращения в Петербург. В них художник проявил себя как выдающийся мастер портрета. В 1728 году Матвеев исполнил парные портреты князя и княгини И. А. и А. П. Голицыных. Портреты привлекают серьезностью и доброжелательностью отношения художника к своим героям. В небольших камерных изображениях живописец сумел создать неоднозначные образы придворных Петра и Екатерины, за парадным обликом которых угадываются сложность характера и человеческой судьбы.

В 1729 году Матвеев женился на Ирине Степановне Антроповой, дочери кузнечного мастера, двоюродной сестре художника А. П. Антропова. Вероятно, вскоре после этого события художник написал наиболее известное из своих произведений – «Автопортрет с женой» (1729 (?), Государственный Русский музей). Матвеев изобразил себя и свою молодую супругу, которую он словно представляет зрителю. Избрав тип парадного изображения, характерный для западноевропейского искусства, художник лишил его традиционной официальности, сумел выразить искренние чувства привязанности и нежности двух людей.

Весной 1731 года собрание профессоров и художников подтвердило, что «оной Матвеев как живописанию и рисованию зело способную и склонную природу имеет и время свое небезполезно употребил». Художник получил звание мастера и назначен на пост главы живописной команды, которую возглавлял до конца жизни.

Большое количество работ, в том числе малозначительных, истощили здоровье художника. Андрей Матвеев умер 23 апреля 1739 года в Петербурге.