Музеи мира. ЭРМИТАЖ

Цифры сами по себе достаточно внушительны, но особую значимость собранию придает качественный его состав. В Эрмитаже имеются картины почти всех величайших мастеров Западной Европы. Здесь можно детально изучать живопись Голландии и Фландрии, творчество французских импрессионистов, познако­миться с искусством Испании и Англии. Вместе с тем, отдельные периоды в истории западноевропейской живописи отражены в Эрмитаже неравномерно.

Искусство XVII — XVIII веков представлено несравненно богаче, полнее и разнообразнее, чем живопись предшествующего времени. Малочисленные художественные памятники раннего итальян­ского Возрождения, хотя среди них имеется несколько выдающихся произведений, не дают цельного представления об этой эпохе. Искусство XVI века — Высокое Возрожде­ние и маньеризм — охарактеризовано менее ярко, чем барокко.

Небольшое место занимают в коллекции нидерландские и немецкие мастера XV — XVI веков.

Отдельные пробелы имеются и в наиболее полных разделах галереи. Так, в собрании голландской живописи XVII века — самом значительном за пределами Гол­ландии— отсутствуют произведения Вермеера Дельфтского, а в испанской, где пред­ставлены работы почти всех крупнейших художников, нет ни одной картины Франсиско Гойи. Такое положение в итоге двухвековой истории формирования коллекции создалось не случайно. Эрмитажное собрание возникло по примеру тех, что имелись при дворах всех европейских монархов.

В России первая картинная галерея была создана Петром I в Петергофе (в 1887 г. лучшие картины из нее передали в Эрмитаж), а вслед за ней появились небольшие собрания и в других дворцах. Крупнейшее из них – галерея при Зимнем дворце — первоначально личная коллекция Екатерины II. Ее разместили в построен­ном рядом с дворцом павильоне Эрмитаж и прилегающих к нему помещениях; вскоре она получила наименование «Эрмитажной)).

Хотя в 1805 году Эрмитаж выделили в само­стоятельное учреждение придворного ведомства, он по-прежнему оставался частью дворца. Посещение Эрмитажа публикой было затруднено даже и тогда, когда он получил наиме­нование «Публичного музеума» и для его возросших коллекций в 1840—1852 годах построили специальное здание Нового Эрмитажа.

Лишь в 1863 году доступ в музей стал свободным.